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Qué hacer con las cañas cuando no suenan bien?

Tirarlas!! Bue, a no ser que las reciclemos para que duren un tiempo más por cuestiones económicas!.

Conozco dos trucos:

1) Recortar  la punta, con un cortacañas. Después lijarla cuidadosamente con una lija al agua (las más finas que hay) o con una lima de uñas, para que tenga la misma forma que la boquilla. También se podría quemar la punta pero creo que es una tarea muy dificil y uno puede pasarse. Lo intenté una vez pero no me resultó práctico.

2) Frotarlas contra una tapa de un libro o un cartón o algo parecido del lado que apoya en la boquilla, hace que tome brillo  en sonido (y por supuesto en aspecto).

Cuando las cañas son muy duras se puede lijar sobre el lomo pero hay que hacerlo de a poco para no pasarse. Con una navaja o con la hojita de afeitar. Se puede rebajar tanto de adentro como de afuera, pero la forma que tiene de fábrica da ciertas características (graves, agudos, ataque, etc.) que se van a modificar. Hay que adquirir práctica para lograr buenos resultados.

Importante: En el lomo se debe lijar en forma de triángulo. Poner la caña a trasluz y se verá que en el medio es más gruesa que en las esquinas. Bueno esas esquinas son las que debemos lijar. A no ser que la caña nos sea MUY dura y la queramos ablandar toda, entonces gastamos también el centro. Me han dicho que lijando en otros lugares (a la punta o abajo) se obtienen otros resultados en agudos o graves pero no recuerdo bien, les sugiero que prueben…

Lo ideal es siempre comprar una caja de cañas y probarlas todas para elegir las que mejor suenan y marcarlas con lápiz de color para categorizarlas de mejores a peores. Así guardamos las mejores para conciertos y las otras para estudiar. Lo que me resulta útil es uno de esos portacañas de 4 o 6 cañas. Cada vez que toco o estudio elijo una diferente, ya que debido a las condiciones climáticas (humedad, temperatura) o a la sala, una misma caña suena diferente. Así las voy rotando y se desgastan parejo.

Hay que aclarar que la saliva y el uso son lo que más deterioran una caña. Llega un momento en que no hay más remedio que cambiarla cuando el desgaste es general. Además que no se puede cortar muchas veces una caña porque va cambiando la longitud y la inclinación del corte que trae de fábrica (o la parte grueso de la caña) llega a estar más cerca de la punta y se hace más dura.

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Tiempo para aprender a tocar (el saxo para amateurs o principiantes)

Todos preguntan: En cuanto tiempo se aprende a tocar el saxo?

1) Cuanto tiempo que lleva aprender a tocar es según: a) el tiempo que dedica a estudiar el instrumento, b) las ganas de aprender (ánimo por explorar y tocar melodías que nos gustan), c) la capacidad de entender que es lo que uno está haciendo mal y corregirlo! (esto último tiene que ver con la concentración y la percepción, y no con la inteligencia), d) la facilidad del que aprende (que puede o no tenerla pero que con el tiempo y el avance se alcanza)

2) Cuanto tiempo hay que dedicarle al instrumento es: lo más posible, dentro de las obligaciones que uno tiene cotidianamente. El tiempo que uno dedica al instrumento tiene dos facetas: el estudio enclaustrado y el tocar en sociedad. Por lo general mucha gente no puede estudiar todos los días, pero si por lo menos tiene tres días seguros (en los que si o si estudia y practica), ya cumple con una regularidad necesaria para mantenerse “entrenado”.

Lo mejor es hacer un balance semanal para ver o elegir cuando y cuanto estudiar, analizando los días y momentos libres que pueden servir para estudiar en casa (para aquel que labura de otra cosa) y hacer amigos músicos o un grupo con quien tocar. Así se cumple con las dos facetas del tiempo-lugar para aprender a tocar y avanzar con el instrumento.

Finalmente la cantidad de días que uno dedica a veces no quiere decir nada, si uno no estudia con conciencia y no sabe bien qué estudiar. Por eso,  para saber qué estudiar, hay que preguntarle a un profesor! Tu profe debe darte una rutina: a) notas largas (??min), b) escalas (tantas escalas), c)  ejercicios, estudios, obras o temas y canciones (según quieras aprender jazz, blues o clásico).

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Ejercicios Básicos para el Saxo

1) Nota larga: hacer tres notas seguidas respirando lo más rápido posible entre ellas, y sin pausa! Soplando con intensidad para mantener constante el flujo de aire (para que la nota se mantenga sin ondulaciones)
2) Nota larga con detaché: a una nota larga se la separa o se la corta varias veces con la lengua, teniendo en cuenta que debe sonar igual que una nota larga normal salvo por los cortes. Por eso es importante que el movimiento de la lengua no interfiera con la nota (o sea que el maxilar inferior no suba y baje cada vez que separamos notas)
3) Nota Delta o crescendo-diminuendo: Una nota larga que aparece de la nada (silencio total!!) crece paulatinamente hasta un forte y desciende hasta desaparecer nuevamente en la nada! Es muy importante perfeccionarla y que realmente no notemos cuando aparece y o desaparece, para poder decir que tenemos el control de la embocadura.
4) Las variantes de la nota delta: a) Solamente crescendo, b) Diminuendo y c) notas forte, ppp, mp, mf, ff etc. sin variar volumen. Todos estos ejercicios sirven para medir los parámetros del sonido del saxo, y hacer un chequeo de como tocamos. Por eso es importante lograr una buena concentración, y para dar un mal ejemplo de concentración si practicamos al mismo tiempo que escuchamos la radio no vamos a lograr avanzar. Además a veces hasta los autos que pasan por la calle lo pueden distraer a uno en el sentido de que se escucha el sonido pero no le presta la debida atención. Si estamos atentos a lo que suena podemos analizar que salió mal y al repetir la nota o el ejercicio pondremos atención en solucionarlo. Estos ejercicios son solo una “ayuda” para aquellos que quieren que el saxo suene mejor, no para tocar mejor (para eso estudiar escalas, métodos, etc.)
Nota: para la nota con detaché o staccato  es imprescindible lograr hacer las notas largas perfectas.

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