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Qué hacer con las cañas cuando no suenan bien?

Tirarlas!! Bue, a no ser que las reciclemos para que duren un tiempo más por cuestiones económicas!.

Conozco dos trucos:

1) Recortar  la punta, con un cortacañas (aparato más bien caro). Hay gente que dice que se aplastan las fibras de la caña y por lo tanto ya no responde igual; con una hojita de afeitar creo que esto no pasa si se tiene cuidado. Después lijarla cuidadosamente con una lija al agua (las más finas que hay) o con una lima de uñas, para que tenga la misma forma que la boquilla. También se podría quemar la punta pero creo que es una tarea muy dificil y no habría que pasarse. Lo intenté una vez pero no me resultó práctico.

2) Frotarlas contra una tapa de un libro o un cartón o algo parecido del lado que apoya en la boquilla, hace que tome brillo  en sonido (y por supuesto en aspecto).

Cuando las cañas son muy duras se puede lijar sobre el lomo pero hay que hacerlo de a poco para no pasarse. Con una navaja o con la hojita de afeitar. Se puede rebajar tanto de adentro como de afuera, pero la forma que tiene de fábrica da ciertas características (graves, agudos, ataque, etc.) que se van a modificar. Hay que adquirir práctica para lograr buenos resultados.

Importante: En el lomo se debe lijar en forma de triángulo. Poner la caña a trasluz y se verá que en el medio es más gruesa que en las esquinas. Bueno esas esquinas son las que debemos lijar. A no ser que la caña nos sea MUY dura y la queramos ablandar toda, entonces gastamos también el centro. Me han dicho que lijando en otros lugares (a la punta o abajo) se obtienen otros resultados en agudos o graves pero no recuerdo bien, les sugiero que prueben…

Para mi lo mejor es comprar una caja de cañas (cuando se puede) y tocarlas todas para elegir las que mejor suenan y marcarlas con lápiz de color para categorizarlas de mejores a peores. Así guardamos las mejores para conciertos y las otras para estudiar. A mí lo que me resulta es uno de esos portacañas de 4. Cada vez que toco o estudio elijo una diferente, ya que debido a las condiciones climáticas (humedad, temperatura) o a la sala, una misma caña suena diferente. Así las voy rotando y se desgastan parejo.

Hay que aclarar que la saliva y el uso son lo que más deterioran una caña. Llega un momento en que no hay más remedio que cambiarla cuando el deterioro es general. Además que no se puede cortar muchas veces una caña porque va cambiando la longitud y la inclinación del corte que trae de fábrica (o la parte grueso de la caña) llega a estar más cerca de la punta y se hace más dura.

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La mejor boquilla de saxo para sonar mejor

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Las boquillas son todas diferentes, convengamos que no hay mejores.  Cada boquilla tiene un sonido particular pero también cada saxofonista lo tiene. La misma boquilla tocada por otro suena diferente (aunque obviamente el sonido se parezca). Y si uno quiere que el saxo le suene como a alguien conocido o famoso (Maceo Parker, Coleman Hawkins, etc,etc.) eso solo nos lleva a ser una copia del pasado…no nos lleva a encontrar nuestro sonido personal. Uno puede querer parecerse en sonido a alguien, pero luego uno debe encontrar su propio sonido. El sonido personal se logra después de probar o tener varias boquillas y haberlas tocado bastante tiempo, porque con el tiempo uno madura el sonido y logra sacar provecho de cada boquilla. Hay boquillas de metal y de pasta ebonita, y cada una tiene sus medidas para caña que también pueden variar según el que toca. Además que en otro saxo la misma boquilla puede sonar diferente. Y si vamos más lejos en tema de sonoridad, está el tema del tudel que hasta los hay de oro y de cobre, y también el tema de la abrazadera… Por eso a veces mejor pasar un buen tiempo estudiando antes de cambiar de boquilla, así estamos seguro de que esa boquilla ya no nos puede sonar mejor. O sea, que encontramos el sonido propio de esa boquilla tocada por uno mismo.

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Ahora para comprar una boquilla lo ideal es tener tiempo y varios modelos y tamaños para poder comparar (cosa que a veces no es posible). También se necesita algún amigo para que nos escuche y si también toca, mejor así vemos como le suena a él. (Sino queda la compra a ciegas en la que uno conoce la marca y la medida por consejo de otros).  Obviamente que hay que probar la boquilla en todos los registros y con distintos ataques, los diferentes efectos, tocar fuerte y suave, subtone, etc. Después de esto hay que encontrar el sonido particular de la boquilla,  para lo cual uno debe adaptarse rápidamente. Ponés una boquilla, tocás repetidamente un tema corto o una melodía y rapidamente volvés a poner tu boquilla y hacés el mismo tema. Cambiando así rápidamente de boquilla,  y adaptándose, uno va a notar bien la diferencia entre una y otra.

Por último quiero agregar, para aquellos que no están contentos con su sonido, lo que hay que hacer:

–  Pasar mucho tiempo haciendo notas largas (esto hace que uno madure el sonido y que saquemos el máximo provecho a la boquilla) y escucharse (uno puede ponerse contra una pared para que el sonido se refleje)

– Grabarse para comparar lo que uno escucha y lo que suena realmente…

– Cambiar la boquilla (el último recurso) o cambiar de saxo… pero esa es otra historia.

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Ejercicios Básicos para el Saxo

1) Nota larga: hacer tres notas seguidas respirando lo más rápido posible entre ellas, y sin pausa! Soplando con intensidad para mantener constante el flujo de aire (para que la nota se mantenga sin ondulaciones)
2) Nota larga con detaché: a una nota larga se la separa o se la corta varias veces con la lengua, teniendo en cuenta que debe sonar igual que una nota larga normal salvo por los cortes. Por eso es importante que el movimiento de la lengua no interfiera con la nota (o sea que el maxilar inferior no suba y baje cada vez que separamos notas)
3) Nota Delta o crescendo-diminuendo: Una nota larga que aparece de la nada (silencio total!!) crece paulatinamente hasta un forte y desciende hasta desaparecer nuevamente en la nada! Es muy importante perfeccionarla y que realmente no notemos cuando aparece y o desaparece, para poder decir que tenemos el control de la embocadura.
4) Las variantes de la nota delta: a) Solamente crescendo, b) Diminuendo y c) notas forte, ppp, mp, mf, ff etc. sin variar volumen. Todos estos ejercicios sirven para medir los parámetros del sonido del saxo, y hacer un chequeo de como tocamos. Por eso es importante lograr una buena concentración, y para dar un mal ejemplo de concentración si practicamos al mismo tiempo que escuchamos la radio no vamos a lograr avanzar. Además a veces hasta los autos que pasan por la calle lo pueden distraer a uno en el sentido de que se escucha el sonido pero no le presta la debida atención. Si estamos atentos a lo que suena podemos analizar que salió mal y al repetir la nota o el ejercicio pondremos atención en solucionarlo. Estos ejercicios son solo una “ayuda” para aquellos que quieren que el saxo suene mejor, no para tocar mejor (para eso estudiar escalas, métodos, etc.)
Nota: para la nota con detaché o staccato  es imprescindible lograr hacer las notas largas perfectas.

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¿Cómo mejorar el sonido del saxofón? Rutina diaria de saxo para principiantes (y avanzados)

Bueno, sobretodo paciencia es lo que necesitamos y también concentración y regularidad en el estudio para lograr mantenerse en un buen nivel con el saxo. Sabemos que cada uno tiene su nivel pero estos ejercicios y la rutina son necesarios para todos por igual. Esta rutina no la inventé yo; es lo que aprendí y que me indicó mi profesora Marie Bernadette Charrier cuando estudié con ella en el Conservatorio Regional de Bordeaux, Francia en el año 2000.

Yo la organicé así:

EJERCICIO PREMISAS EXPLICACION
1) Notas largas hacer 3 notas bien largas con la misma duración, respirando rápidamente entre ellas. Puede ser cualquier nota pero tomemos Fa, Mi y Re graves y luego  cualquier nota que nos cueste lograr. Buen caudal de aire todo el tiempo (sobre todo no descuidarse al final de las notas)
Labio firme (no tenso, tampoco muy flojo) para mantener bien la nota afinada. Usar afinador. Es un ejercicio físico así que esforzarse bien empujando el aire desde el abdomen!!
2) Notas Crescendo-Diminuendo Hacer una nota de esta manera:
a) <> de nada a bien forte y viceversa
b) > de bien forte a nada
c) < de nada a bien forte
d) <> pero de la nada hasta piano
Hacer crescendo pero desde el SILENCIO, no debe escucharse nada al principio ni al final. La nota desaparece!
En d) no es necesario subir demasiado.
Cambiar o acomodar progresivamente la posición de la embocadura según la dinámica (en p es de una manera, en f es de otra)
3) Staccato o detaché Tomar una nota como en 1) y separar con la lengua. Sin ritmo definido y luego con ritmos (en corcheas, tresillo, y/o semicorcheas) Usar la punta de la lengua solamente. Ej: si decís ta-ta-ta la lengua toca el paladar en la t y la a es la columna de aire que produce la nota. En el saxo debe ser idéntica la situación. No es un golpe de lengua. Concentrarse en la retirada RÁPIDA de la lengua. Lengua ligera, liviana y que al retirarse deje pasar inmediatamente el aire que produce la nota.
4) Escalas Mayores, menores, en 3ras y en 4tas. Iniciar en la tónica subir hasta lo más agudo que uno conoce y bajar a lo más grave y terminar en la tónica. Mínimo una vuelta y a partir de dos vueltas intercalar una ligada y otra detaché. Usar metrónomo y tomar primero una velocidad cómoda para tocar bien claro e ir aumentando la velocidad. Crear combinaciones de articulaciones (tres ligadas-un picada,dos picadas-dos ligadas, etc. etc.)
5) Obras Primero solfearlas en voz alta y digitando a la vez las notas, luego tocarlas. Repetir en boucle o loop los pasajes difíciles hasta lograrlos bien. Por último se trabaja la interpretación (con ayuda del maestro y la investigación sobre el compositor y la obra)

En esta rutina los ejercicios 1,2 y 3 son para medir los parametros del saxo. Siempre hago una comparación tonta pero muy válida: en un teclado uno baja la tecla y suena, mueve el volumen con el dedo, etc. En el saxo uno tiene que practicar esas cosas por separado ya que sino uno no sabe si las hace bien ni tampoco cuales son sus límites. Que tan fuerte o piano puede tocar se sabe con el ejercicio 1 y 2; y qué sonido puede sacar, con el uno (por eso la nota larga sirve también para que tengamos un sonido propio.

Resumiendo: para salir a tocar en público y que lo toquemos suene bien, se necesita pasar mucho tiempo con el saxo solo, probando, intentando, en una palabra explorando el sonido (además del material basico de escalas, ejercicios, estudios,etc).

Por último quiero agregar, para aquellos que no están contentos con su sonido, lo que hay que hacer:

-pasar mucho tiempo haciendo notas largas (esto hace que uno madure el sonido y que saquemos el máximo provecho de la boquilla)

-Cambiar la boquilla (recomendable solo si logramos el punto anterior de sacarle un buen sonido a la boquilla y estamos seguro de ello) también hay diferentes tudeles de diferentes materiales (bronce, latón, oro, plata) o sino cambiar de saxo…

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